Dream City

Anoek Steketee en Eefje Blankevoort

Tijdens een reis door Koerdisch Irak in 2006 belandden fotografe Anoek Steketee en schrijfster Eefje Blankevoort bij toeval in het pretpark Dream City in Duhok, een weinig enerverende stad vlakbij de grens met Turkije en Syrië. Berichten over aanslagen, ontvoeringen en sektarisch geweld vulden dagelijks de kranten. Maar in Dream City liepen Koerden, Arabieren en Amerikaanse soldaten, christenen en moslims, sjiieten en soennieten – bevolkingsgroepen die elkaar buiten de hekken naar het leven stonden – gemoedelijk naast elkaar. Was Dream City een uitzondering?
Het pretpark in Irak werd het vertrekpunt van een rondreis langs de geconstrueerde wereld van het pretpark over de hele wereld. Van 2006 tot 2010 bezochten Steketee en Blankevoort pretparken in Irak, Rwanda, Libanon, Israël, de Palestijnse Gebieden, Colombia, Indonesië, China, Turkmenistan en de Verenigde Staten.

Hoewel de culturele, sociale en politieke context van de plekken sterk verschilt, vormt de uniforme achtergrond van het pretpark de voor iedereen herkenbare basis: fonkelende lichtjes, ijskraampjes en een sprookjesdecor. Maar achter de geënsceneerde, onschuldige en lichtvoetige façade van het onderwerp, gaat een andere, serieuze werkelijkheid schuil. De oorsprong, de locatie en het gekozen thema bieden vaak inzichten in de politieke en sociale omstandigheden van het land waarin het pretpark gelegen is. Zo blijkt het pretpark Dream City in Irak gebouwd te zijn op een voormalige legerbasis van Saddam Hoessein. Het park is het symbool voor de zwaar bevochten vrijheid van de koerdische bevolking.